掌控习惯- 如何构建自己的习惯系统

一个很偶然的机会在少数派上读到这篇一篇文章:系统比目标更重要–原子习惯读书笔记[1],有一种醍醐灌顶的感觉。

读完文章后便马上去找这本书来读,这本书的台湾翻译版本叫《原子习惯》[2],对比英文名字《Atomic Habits》而言,还是非常贴切的,文章后面我会讲一下为什么我觉得《原子习惯》[3]会更加贴切。在我准备直接在京东上买台湾翻译版的时候,我在豆瓣上找到了大陆翻译版本《掌控习惯》[4],如果你读完前面几个章节,就会发觉这个名字完全不知所谓,可能是我们的大陆的语境和台湾不太一样吧。

为了能够更快的阅读这本书,我在鸠摩搜书[5]上找到了电子版,花了不到一个小时左右读完了前两章,下面我来谈一谈我个人的理解。

在阅读此书之前,我一直对励志这种类型的文章或书籍敬而远之。我一直觉得这个世界上只有少数人成功,多数人属于庸庸碌碌之辈,且成功都是小概率事件,我们不需要刻意去读所谓的鸡汤或成功学之类的书籍。多花点时间在感兴趣的事情上,度过自己美好而短暂的一生不是很好吗?

读完前两章,我觉得我想错了,这本书不是教你成功,而是教你构建一个更好的习惯系统去优化自己。作者James Clear[6]在书里面也很清楚的讲到,写这本书不是为了教大家如何成功,而是教大家通过良好的习惯去改变自己。

成功是一个包含着运气的小概率事件,我们个人完全无法掌控,但通过微小的习惯的改进是有可能改变我们自己的。

本书第一章讲了一个非常有趣且重要的概念(如下图):

微习惯是自我提高的复利

只要学过数学的人都会很自然的理解指数增长的魔力,只要每天进步1%,一年后效果会非常惊人。

读到这里,可能有读者朋友会觉鸡汤味道渐浓起来了,聪明的朋友会指出这不过是指数的数学把戏罢了,不值得大惊小怪。别着急,我们接着往下看。

第一章讲到戴夫.布雷斯福德(Dave Brailsford)[7]改造英国自行车车队的事情。

戴夫.布雷斯福德提到一个概念:

边际收益的聚合:即在所做的每一件事情上寻找极细微的进步,来获得总体上的巨大进步。

我们来看他接手英国自行车车队后是怎么做:

  • 重新设计自行车车座,使其更加舒适。
  • 用酒精擦拭车胎,以获得更好的抓地力。
  • 要求骑手穿上电热套鞋,让肌肉在骑行期间保持理想的温度。
  • 通过风洞测试各种织物,让骑手在比赛中换上室内赛车服,因为这种衣服更加轻便,阻力小。
  • 测试不同的按凝胶,找到一种最适合的凝胶能够让运动员的肌肉恢复的更快。
  • 聘请外科医生教运动员洗手,减少运动员感冒的几率。
  • 选择不同类型的枕头和床垫,确保运动员获得最好的睡眠。
  • 卡车内涂成白色,以帮助更好的找到灰尘。

通过大大小小数以百计的改进,五年后英国自行车队在2008年夺取了60%的金牌,四年后的伦敦奥运会,英国人打破了9奥运会记录和7项世界纪录。

看这个故事是不是感觉很奇怪,为什么那些看似毫不起眼的改进会对整体结果产生重大影响呢?

如果我们通过系统层面去看待这件事情就非常好理解了:

一个好的系统通过每一个部分都在正向反馈会变得越来越好,而一个差的系统会通过反向反馈会而变得越来越差!

下面我举几个生活中的例子:

学霸的学习习惯很好,那表明他的学习系统设计的不错,处在这个系统里面,学习成绩自然也会变得越来越好。如果他还刻意去优化这个系统,带来的结果就非常恐怖了。

学渣学习习惯不好,东一榔头西一棒子,并没有一个稳定的系统去提升自己的成绩,加之偶尔放纵一下,积累过多也就没办法追上了。

减肥者最难的不是下决心减肥的那一刻,而是每天需要提醒自己吃低卡路里的食物,抵御高热量食物的诱惑。大多数的减肥者可以通过意志力减重几斤,但只要觉得放纵一两次大吃大喝没什么问题,最后的结果是可以预料到的。

富人为什么会越来越富有,自身的资本是一方面,另一方面看大多数富人周边的朋友或亲戚都比较富有,他处于一种正向赚钱的环境中。穷人为什么愈来越穷,因为穷人所处的环境并不是一个正向赚钱的环境,不但享受不到正向的反馈,而且有可能还要受到亲戚或家人的反向反馈(拖累),到头来穷人的决策只会变得越来越差,自然也就越来越穷了。

所以,我们需要为自己构建一个正向的系统,我们才能有所改变!

身份塑造我们自己,习惯改变我们的身份

看下面这张图:

我们大多数人做出改变的时候第一想到的是一定目标,也就是图上面最外层的结果,其实这也是为什么大多数人无法改变的原因:过于注重结果(目标),而忽视过程和身份。

对目标的过分专注会只有一个结果:一段时间内我们可以通过意志力去做改变,时间久了我们就又会回到原来的状态。

这也是为什么减肥者会失败,健身者会放弃,戒烟者一段时间后会重新拿起香烟原因。因为在内心深处,他们坦然的接受了自己固有的那个身份:我是个胖子,我不是个爱运动的人,我喜欢抽烟。

我们需要通过身份去引导过程,通过过程去带来结果,也就是由内向外,这也是中国人讲的反求诸己。如下图:

因此,

  • 我们的目标不是阅读一本书,而是要成为一个读者。
  • 我们的目标不是跑马拉松,而是要成为一个跑者。
  • 我们的目标不是减肥,而是要成为一个健康的饮食者。

所以,我们可以得到改变自己的两个步骤:

第一,先要确定你想成为哪一种人。

第二,通过微小的小赢来证明自己。

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